少年社會學

節儉悖論

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2017-04-18

節儉悖論

文/Zen大

從小到大,父母總是耳提面命,「要養成儲蓄的好習慣」。長大後,讀到的理財文章也一直提醒,要好好儲蓄,不要因為賺得少就亂花錢,還是要想辦法儲蓄。

儲蓄很重要,儲蓄才能讓未來生活有保障,幾乎已經成了不可撼動的真理,直到我從經濟學中學到「節儉悖論」,才發現事情沒有父母或理財文章所談的那麼簡單。

節儉悖論的大意是,如果一個社會上的所有人都努力儲蓄,結果人們反而會變窮。

為什麼?

因為大家都拼命儲蓄、不花錢的時候,市場上的產品沒人買,交易量萎縮,公司營運賺不到錢,接二連三倒閉,人們將丟掉工作,市場陷入大蕭條。

也就是說,儲蓄對個人來說是好事,可以累積資產。然而,如果大家都認真儲蓄,儲蓄率太高時,反而是壞事,因為人們不花錢。

節儉悖論說的是在個人行為層次上是好行為的事情,如果整個社會的人全都投入一起做,反而會成為傷害社會裡每一個人的壞事。

節儉悖論說明了人類行為的兩難矛盾,對個人好的事情對社會未必好,對個人不好的事情對社會卻未必不好,分寸該如何拿捏,沒有人知道?

過去台灣曾經出現過一波蛋塔熱,最早有業者從澳門引進葡式蛋塔,開業後引爆排隊人龍,結果全台各地紛紛出現蛋塔店,蛋塔店快速展店的結果,是供過於求,且消費者逐漸感到厭煩而不再上門消費,最後蛋塔店全都倒閉。

只有少數業者從事蛋塔販售工作時,對開蛋塔店的業者是好事,因為可以賺很多,但是對社會卻是壞事,因為購買得花很長時間排隊。等到很多人投入蛋塔生意時,買蛋塔不再困難了,對社會大眾是好事,沒想到對蛋塔業者卻是致命的衝擊,業績下滑,最後紛紛倒閉,而社會上喜歡吃蛋塔的人再也沒辦法買到蛋塔。

儲蓄悖論說明的是人類的行為,從原本個人好的行為,如果上升為整個社會的集體行動時,往往會發生不好的結果。

再舉個例子,認真念書對個人是好事,因為考上好學校的機會增加了。只有少數人認真念書時,認真唸書的人就能考上好學校。然而,如果當每一個人都認真念書時,認真唸書的人未必能考上好學校,認真所創造的附加價值因為大家都在做而抵銷了。

說了那麼多,難道是要我們不再儲蓄或認真讀書嗎?

當然不是,儲蓄和認真讀書對個人來說還是有好處的,因為這個世界上會認真儲蓄或唸書的人,畢竟還是少數。節儉悖論是一個社會科學概念,是要提醒大家留意當一件事情上成為「集體行為」時,會造成跟行為原本設定之目的相反的效果。

翻成白話文來說就是「人多的地方不要去」。當大家都一窩蜂去做某一件事情,而且社會上很多人都說這件事情好時,務必提醒自己不要跟著跳下去,免得淪為反效果的犧牲品。

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。