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書評

人人當老闆 職場煉金術 心靈處方箋 在地想出版

做個有自知之明,知道自己有幾兩重的人

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2019-10-15

人到中年,回顧前半生,挑了一條不算好走的路(寫作/Soho),還算僥倖,沒有出什麼大狀況。

如今想來,應該就是我在大多數時候,都很有自知之明,知道自己有幾兩重,不會去瞎信天上會掉餡餅或有白吃午餐這類好事,不會覺得自己是萬中無一的天才,不會想靠著攀附派系山頭幫自己換到工作,更不會覺得萬中選一的暢銷好運會落到自己頭上。

面對未來的不確定性,我的估算非常保守,以避險不出錯為最高指導原則,不能把人生的未來發展賭在不切實際的過度樂觀,甚至要讓自己刻意悲觀,盡力壓低預期,才可能稍微克服人性中的過份自我感覺良好、過分樂觀,特別是我自己家庭情況也不允許過度樂觀或承受輕忽大意造成的失敗。

在做重要的做決定之前,慎重考慮各種行為選擇背後的風險,務求降失敗可能性降到最低,寧可少而確定,也不賭報酬高但風險也大的。再加上運氣好,貴人相幫,一路走到今天。

以下說說我自己的事情,雖然有一些講過很多次了,但從避險跟自知之明的角度重新回顧,會有不同的體會。畢竟,文字才華比我高的人一堆,卻沒有多少人能夠在職業寫作這個領域上持續堅持十年以上,而且在沒有暢銷書沒得過文學獎的情況下,單靠勤勞耕耘,大量寫作,光靠寫稿出書,年收入也能有過破百(當然不是一開始,大概花了五六年左右的時間)。

好比說,不少人想走文字工作,優先都會考慮去參加文學獎,我很有自知之明,除了第一年有稍微嘗試過幾次,很快就知道,那不是我能挑戰得起或進入其中能安身的領域,早早就選擇放棄文學獎。

好比說,有些人想當作家,會幻想出書後能一炮而紅,書能暢銷熱賣,可以靠版稅維生,因為我還年輕的時代,台灣有些暢銷作家的書很能賣,且的確有一些人一炮而紅,名利雙收。

而我則知道,那些是有才能有極幸運的少數人。我這個連統一發票都只中過一次一千塊的人,沒有那種強運。

我不能奢望自己能夠成為第一等級,而是在三四流之間,能持續出書不會被婉拒的情況下,必須以書絕對不會暢銷但又有出版社願意幫我出下去作為前提,盡可能爭取大量出書,寫的東西能賣得出去就好,不求暢銷。

所以,十多年下來,出了四十幾本書,有少部分書僥倖能二三刷,甚至十刷或再版,或有一些海外版權。其他絕大多數則是一刷就結束,至少能賺到基本稿費。

為此,我開發出能在兩周到一個月內快速寫完一本書的技術,同時還能兼顧手上其他文稿工作。

不能掛名的代筆或企劃組稿類型工作我也都做,有收入比有名氣重要,是我對於自己的能耐的判定。而為了讓這樣的我能在市場上有一席之地,寫得快,橫跨主題廣且文章堪用,能幫忙救火是我自己的設定。

寫作的類型也不限,有錢能寫我就寫,且最好是比較少人競爭的冷門領域,所以一開始我寫了不少出版觀察書評書介與時事評論,十多年下來,也寫了不少(書評書介少說寫了超過一千篇,出版觀察也寫了數百篇)。今天可能很難理解,但是在我二十年前剛投入文字工作時代開始兼差寫稿的時代,書評那些東西都是冷門領域,是苦差事,知名作家多半不願意做,不若今天評論與書評的熱門且多人投入,還樂於無償供稿!

再說遠一點,考上台大的研究所之後,我很快的判斷自己沒有走學術路的能耐,開始大量打工,累積未來轉進出版業所需的資歷。

只求畢業就好,成績其次,盡量在資源豐厚的地方累積自己日後用得到的資源跟能力。

有自知之明,知道自己沒有才能,知道自己個性外貌不討喜,不懂攀附與結交人脈,所以大量讀書,不能比別人懂得深,那就要追求比別人知道的多更廣(當職業作家,什麼都要能寫,不用深,但要廣,接觸領域多)。

大量寫作,既然能力遠不如其他人,那就比任何人都認真寫,寫得多,且不求流芳百世,但求能換得稿費即可。

大量投稿媒體或徵文活動,除了文學獎,能投稿的都投,從實戰的退稿中累積練習被拒絕與挫折復原力,讓被拒絕成為日常習慣,以此戒除從事寫作最容易出現的大頭症。

每天都要記帳,收入與支出,存款與應收帳款,完成的工作量等等,讓生活以工作為核心建立一個全速運轉的系統。

不放過任何機會,只要有人找我寫,不管是代筆還是可以掛名,不管是單篇文章還是專欄抑或者出書,都做。

不要怕被嘲笑,堅持變現優先,因為沒有可以靠的家世人脈或才華,只有持續不斷的寫。

除非與基本信念牴觸或違法,否則,不拒絕上門的工作,當然,沒有報酬的工作不接。我可以賺錢後捐錢給需要的人,但不做沒有報酬的工作。

沒人給工作,那就自己投稿,沒得投稿,就寫部落格。總之,就是每天寫。沒人要看就當練筆,只要有寫就有進步,能寫就是福氣。

沒在寫的時候,就學習,就進修,就讀書,每年大量的讀書,看資料,將持續學習內化成生活中的習慣,讓每天都能進步一點什麼成為一種日常,用量的長期累積來克服能力的不足。

一如幕之內一步,永遠當個挑戰者。

既然選擇了最不安穩的工作型態,那就要徹底接受焦慮與懷疑會不斷在腦中迴旋,與焦慮共處之餘,找到能活下去的最可能方法,徹底實踐,割捨其他不必要的,專心致力。

人貴自知,不幻想也不空想,不追逐短暫潮流,不跟風,認清自己的能耐與局限,按照自己設定的目標與執行策略,腳踏實地,勤懇努力用對方法打拼,設法一直留在場上,撐到撐不下去為止,就是我一路走來所堅持的信念。

無徳無才無背景無人脈無名氣卻能撐下來,一切的前提,都是人貴自知,知道自己有幾斤幾兩重,以市場上給予的實際報酬作為下一步的決策判斷依據。

或許一點都不帥氣,也沒有名氣,品牌形象也看不出來,但是,帳單可以繳得清,日子可以過得下去,毋寧才是最實在且最有底氣的事情。

古希臘哲人說,認識你自己,其實就是在講,知道自己有幾斤幾兩重。

不要自我貶抑也不要過分自我高估,恰如其分地知道自己,如此才能找到最適合自己的生存之道~

關於Soho生涯的方法學整理,我出了一本書,還有一個線上分享會,有興趣可以參考看看!

生活有感想 心靈處方箋

我就是個普通人,只是剛好選了文字撰寫作為謀生工具…

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2019-09-30

能靠自己寫稿賺取稿費收入維生的作家,不管寫什麼主題、市場對作品的評價如何,我全都很尊敬。因為我是從同為寫作人的角度看,知道這些前輩先進的生活有多麼不容易。

西原理惠子就是其中一位我很佩服得插畫家(他的故事曾經有改編成日劇上演,主演是山田優)。西原從畫一張五百日幣的色情插畫開始努力,還沒能靠畫畫維生時,有空就去打工,只要能活下來繼續畫的事情,他都願意做。

從他開始畫到能夠靠畫畫維生,花了五年的時間(達到月入三十萬日幣),達到新的收入境界後,人生周遭往來的人也變得很不一樣,自己也獲得提升(或說救贖)。

西原的奮鬥史,讓我想起自己的寫作生涯,某種程度也很類似:人棄我取,徹底專研冷門領域(至於我做過哪些文字工作,有興趣的朋友可以參考關於我的介紹)。

首先,一開始是靠鑽入自認或真的有才華的寫作人不會想碰的領域(書評、出版觀察、資料庫撰寫、代筆、公關公司轉包案件、組稿企劃…)跟方式(大量投稿媒體,而非等邀稿;也不投文學獎,不擠任何圈子),拼命的衝量(好比說光是書評書介我就寫了將近兩千篇,職場或兩性文章也都寫過數百篇,時事評論也寫了超過一千五百篇),累積出的寫作廣度跟速度,才能在稿費低廉的環境中,勉強換到能夠活下去的生活費(當年冷門的領域,如今有些未必就是)。

只要有稿費就寫,不會嫌錢少,所以,一個字五角一篇兩百元的稿子我寫了很多很多,因為好寫好賺,十分鐘就能寫完一篇,自我安慰的換算成時薪,其實也不算少。

後來,開始能接到十倍以上的稿費的稿件,且因為已經能大量快速的寫,所以也接了不少,多虧當年沒有嫌錢少時期的鍛鍊,才有這樣的速度跟耐力大量寫下去。

聽說有些人會標榜稿費一個字沒有多少錢不寫…,這種奢侈是我無法想像的高人世界。

說起來一點都不酷,大量投稿媒體時期,我常常徒勞無功的寫了很多被退稿的東西,甚至被要求永遠不要再投稿,還被倒帳騙稿,稿件刊登之後該單位卻倒閉收不到稿費,被寫作界或出版界中很厲害的先進嘲笑、看不起…,這些我都不在乎也都了然於心,既然選擇身處這個領域的底層,只想著累積稿費與發表量,只想著想辦法活下來,就不可能去在意無意義的名聲或面子之類的東西。

後來開始開課也是,既有行規跟慣例我都不懂,就是埋頭做自己可以做的事情,盡量做,想辦法繼續留在場上奮鬥,僅此而已。

從不當自己是人才,知道自己很平庸,沒有想過會暢銷或走紅,當自己是圈子裡最沒能力的後一名,沒有包袱或面子,所以拼命學習,努力寫,大量發,就是想付清送到眼前來的帳單而已。

西原說,當他存到一百萬日幣時,覺得自己終於有資格生病了,我也很了解那種心情,當手頭預算拮据,常常要考慮之後的帳單支付時,根本不可能有餘裕生病躺在床上休養,每天都得有具體能換稿費的產出,一天都不能從戰場上退下來。

我知道不少創作人都很自負,覺得自己是天選之人,不出世的英才,國家社會市場都應該給予禮遇或補貼…

我有自知之明,自己是個毫無才華的普通人(充其量就是愛讀書了一些,讀了很多書),只是剛好選了寫作這個主題賺錢養家。我沒有打算寫什麼流傳後世的偉大創作,只是在靠文字維持社會運作的世界裡,靠寫些協助社會運作的主題糊口罷了!文字就是個謀生工具,而我是徹底在這個圈子的底層勞動者,靠自己的腦子跟雙手賺錢過日子。

快速寫作的秘訣

超快速讀書法

在地想出版

(記幾筆)在書店工作時期處理特殊客訂的陳年往事

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2019-09-23

當年我在連鎖書店總部擔任採購時,還被前輩交辦一個冷門工作(這工作以前事我們部門最資深的大前輩負責),那就是幫處理門市收到的客訂單中,書籍訂購資料撰寫不清楚,或是門市人員在店內系統中訂不到的書籍,協助確認後續狀況回覆門市同仁(簡單的就直接寫在訂購單上,在透過內部物流回傳,複雜的就只好打電話或寫Email交代),好方便門市回覆客人。

這些資料通常會透過物流系統配送到我手上,或是書店門市同仁到總公司開會時帶過來。平均來說,一周大概有十張或二十張。

從營收的立場來看,這是一個完全虧損的工作,因為就算最後順利確認了書籍資料且可下單訂購,整個流程付出的人力成本與花費,通常都會超過該本書銷售的利潤。

但是,開書店做生意,也不能說因為這種特殊客訂沒有賺錢就完全推掉不做,這是標榜服務的書店必須要納入的營業項目,也是客人願意來書店買書的一個要要考量(如果有自己怎樣試都找不到的書,書店人員可以協尋),這除了是非常重要的服務之外,對每一個自認對書有一定程度了解且自詡專業書店人員來說,這也是一項很有意思的挑戰。

通常來說,收到待處理的有問題客訂單有以下幾種狀況:

一、出版該書的出版社與公司沒有往來,因此系統沒有該筆資料。

此時,總公司要判斷是否要和該出版社建立合作關係。不過,後來公司規模擴大後,不會那麼輕易因為一次下定就跟未往來過的廠商談合作關係,但如果連續接到不同地方的客訂則會考慮。

通常,這部分會請教資深同事,它們比較清楚公司從過去到如今跟供應商與出版社的合作關係。

大型連鎖書店因為營運成本與市場定位考量,並不是任何出版社都會合作?

好比說,專出直銷團隊銷售為主的出版品,合作機會就不高。另外,更多是因為合作折扣談不攏或太過專門冷門乃至特定學術領域的出版社,連鎖通路都不太會合作。

另外一個不太會合作(後來有少部分單位會選擇性合作)是公部門成立的出版單位,有些單位的出版品的確不錯但是連鎖通路沒有合作,沒辦法進貨(我自己的做法是請門市建議客人跟該單位直接訂購或是去三民書局訂購,至於門市會如何回覆客人就不是我能決定,只是以前我在獨立書店打工時,碰到客人想買我們店裡沒合作的出版社的作品時,常會建議客人去找跟其他一定會有書的書店購買)。主要是台灣公部門的出版單位太多,且作品售出後的結帳手續太麻煩。

總之,當查到的作品是沒往來廠商時,必須一併告知門市沒有往來的原因(因此也必須去查這些出版社跟公司的關係或過去的洽談案例),方便門市回覆客人。

還有一類沒往來的出版社,那就是學者為了出版個人升等論文或教科書而成立的一人出版社,這東西在過去很多,因為不少學者的教科書都自己出版然後放在學校的書店寄售,不太能在外面的書店買得到,但卻會在該領域的閱讀市場中有傳聞,所以偶爾會收到這類型的詢問!

第二主要類型,是絕版書。雖說大部分書店曾經販售過後來已經絕版的作品,都會在出版社來訊通知書籍絕版後在系統內更改,但有一些書是公司在建構系統時就已經絕版的老書,因此,當初的書籍資料清單就沒有建構,是以雖然絕版但系統查不到。

當年的我,通常會上國家圖書館的ISBN中心的資料庫或幾個大型圖書館的資料庫查找比對,只要出版過且有申請ISBN的作品一定會有資料,所以,至少能找出書籍資料回覆該本作品的狀況。

上述兩類都還算正常,雖然也都需要花時間查找,不過,一些資深門市同仁往往也會自己查好資料一起交給我,只是請我這邊幫忙再確認,因為門市的權限有些事情無法處理。

第三種情況就開始比較有趣,也考驗找資料者的功力,那就是書籍資料誤植。

有單純書名、作者、出版社等資料單一項目誤植的。

也有個別資料都寫對但配對錯誤的,例如書名對但,作者或出版社寫錯或寫成其他人或其他出版社,這個情況至少是三者其中有一或兩筆資料寫對,只要把全部的可能性列出來之後告知訂購者即可。

最棘手的是三項資料都寫錯,且明顯看起來就是訂購者自己想像臆測的,甚至有只留下對於書的大概狀況的描述的,雖然這時候我也會嘗試著尋找看看,但大多數情況都是找不到書,無論作者腦中所想那本書是否曾經存在過?

通常,門市在接這類客訂時也都會先追問對方更多細節,並且告知尋獲可能性不大,但如果真的靠片段訊息就找到正確書單且完成訂購,將書交到作者手上時的那份喜悅,應該會是身為店員的充滿自豪,認可自己工作價值的所在。

如今的我當然已經離開第一線書店工作很多年,也不知道如今網路搜尋便利以及購書狀況大幅萎縮的時代,是否還會有讀者去書店門市寫訂購單?

只是偶然想起這件陳年往事,略為紀錄一下,以資留念!

若想知道更多關於出版方面的事情,歡迎參考在地想出版區的文章

寫作有方法 教育與學習

想到可能寫成文章的題目或素材時,記得隨手紀錄

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2019-08-28

–關於寫作,您應該知道的事系列42

從事文字工作以來,我給自己規定,每天至少要寫三篇稿件,這幾年外出工作行程比較多,但是,我也要求自己一天至少也要完成一篇稿件。要能寫這麼多,其實是有方法的,好比說題材的蒐集與整理,也有一些秘訣…

專業寫手通常情況是輸入遠大於輸出(可避免長期寫作造成的耗盡感),產出遠少於構思(想的多寫完得少,總有想寫的題目在排隊等),以我自己來說,隨時至少有一百個可以寫的題目(我有個專門列題目題綱的筆記,經常性的有好幾本書稿的主題與專欄還有日常寫作題目的整理),這一百個題目是隨時挑一個開始寫也沒問題,而且隨時還會補充題目。

想要寫得快,從源頭而非執行過程來看,就是仔細記錄下每一個可能寫成文章的題目與素材。

但凡想到任何可能可以寫下來的主題,不會去管最後能不能真的寫出文章,就是記下主題。

實際上來說,最後有很多當初構思的主題來不及寫成文章,因為一直被新的主題構思覆蓋過去,也可能被工作需求覆蓋過去,最後整批淘汰或整批歸檔直到有工作邀約該主題再拿出來使用。

記下主題的好處是,接下來當自己在閱讀任何資訊或與人相處說話聊天時,若碰到可做為該主題寫作素材的資訊時,就能迅速擷取並且整理記錄下來。

寫作這件事情是這樣的,要寫得好,得多琢磨素材的選擇,雖然一開始是有就好,但長期來說也希望素材夠好,才能讓作品相對來說好一些。

比較節能且高效的作法,不是寫完之後再反覆修改(寫完後的修改主要是修辭文法,文章本身的內在結構與見解觀念較少會大幅更動),而是下筆前的醞釀構思與蒐集資料,盡可能替自己爭取較多的醞釀發想與蒐羅資料的時間,讓構成作品本身的素材本身就比較好時,最後寫下來的草稿品質狀況較好時,最後整體成果也會比較優。

總之,盡可能多的幫自己蒐羅寫作題材,把寫作題材記錄下來,最後是否能寫成文章不是最重要的事情,因為大量蒐羅題材,會在自然而不特別費力的情況下,幫助寫作人優化寫作所需具備的各種能力與需求,好處很多。

今天開始,就試著把想到覺得可以寫的題目都筆記下來,幫自己準備一份寫作題材筆記吧?!

想知道更多關於寫作方法的秘訣嗎?

歡迎參考寫作有方法專區的文章

或是來參加快速寫作的秘訣課程
關於寫作,你應該知道的事情(系列文章)
歡迎來參加快速寫作的秘訣

1.有個糟糕的開始好過不開始
2.你的習以為常與理所當然可能是別人的新世界…
3.如果我是現在才開始發展文字工作…
4.放輕鬆,寫廢文,反而更能聚焦目標讀者
5.盡可能,寫作(工作)中不接電話
6.文章的結果,並非一蹴可及
7.部落格的被動收益不容小覷
8.想當職業作家,需要的是穩定的專欄
9.珍惜被退稿的經驗
10.你知道自己專業領域的門檻嗎?
11.抱持活用之心閱讀&檢視資訊
12.寫作人只是意見代理人而非創造者
13.累積基礎書單
14.職業作家,與現實對決的勇氣
15.關於稿費,不要管字數價格了,想想寫作時間吧!
16.寫不好的一個很重要的原因是:寫/刪的不夠多…

17.寫不出來的原因之一,是擔心別人覺得你寫的很糟
18.想當作家不是看作品好壞而是產出量能否換錢維生
19.沒事或低潮時就讀書啊,不然要幹嘛?
20.在故事氾濫的時代,創作人想突圍必須破格...

21.寫書的秘訣:把讀者當白紙而非白癡
22.常有人問我,不會有沒靈感,寫不出來的時候嗎?
23.學會拆書寫作技巧,人生事業受用無窮
24.可以被稱為作家的一些根據
25.散文真實性的認定界線到哪裡為止?
26.專家寫書,該披露多少看家本領?
27.專家寫作,不妨從分享業內皆知的 Know How入手
28.非文案專長卻需要寫文案時的發想秘訣
29.有出書規劃的人,把書寫出來就是你現階段最重要的事情
30.專家出書常見的三大盲點
31.能展現主體性的風格與性格,才是最好的文案
32.蒐集寫書用題材的好方法

33.閱讀訓練──觀察、思考、心得寫作的方法
34.關於寫作,有稿酬且能夠持續寫就很棒了!
35.十個發想寫作主題的方法
36.一天當三天用的趕稿作息
37.存活下來這件事情,也許找出商業模式比單純有才能更重要
38.早上快速開機&進入創作狀態的秘訣
39.設計專屬的刻意練習方案:富蘭克林提升寫作能力的方法

40.常常寫作的您,是否感到耗盡與疲累?
41.別管是否原創或嶄新,只要盡力寫出你的版本就好!
42.想到可能寫成文章的題目或素材時,記得隨手紀錄

43.寫作祕訣之找靈感的十種方法

44.重設大腦運作模式,開展理想人生的NLP筆記術
45.推薦序,也即推薦好書的寫作秘訣
46.下筆寫作之前,不妨先想想下列問題

47.文章要能擴散廣傳,比寫得好更重要的十件事情

書籍品評介 閱讀資訊饗 寫作有方法 心靈處方箋 教育與學習

想把書評寫得正式有公信力,好歹也搞懂書的組成結構和書評的類型與目的吧!?

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2019-08-13

在博客來上面查資料,找到某本書順便看了底下的評論,發現寫書評這件事情,最大的問題就是自己不懂卻以為自己懂,然後寫了一堆自己以為是對的評論~

以我看到那篇為例,評論者嫌棄某本蠻厚的書的前面花了不少兩三章講基礎知識,覺得廢話太多~

剛好那本書我也有讀過,我知道為什麼作者需要花篇幅交代那些他覺得無聊的東西?!西方人寫一本專著,都會把讀者當白板,必定會花一章談要用的基本概念,再花一章談事情的來龍去脈(歷史),然後再開始談。

而且,有些作者還會很好心的在序告訴你,書不用從頭讀到尾(這是另外一個基本概念,可惜這位評了不少非文學類作品的評論人似乎不懂),某一章對應甚麼主題可以怎麼用,那些章節處理理論或歷史覺得太難或太簡單可以跳過…

這位偉大的評論人(我後來看了一下他寫的全部評論,都有一種把自己主觀認為當成客觀事實來使用的狀況,把自己的不懂或想當然爾當成評論作品好壞的標準),在不少篇評論文章都犯同樣的錯誤~

好比說,某篇一開始他說,如果這是一般讀物就是好書,如果是學術書就不行,給了一個很低的分數,但,他說的那本書明明是一般讀物(我剛好也有讀過),非虛構作品在西方相當程度就是一般讀物,把科學知識用某個主題或故事敘述手法講給一般讀者聽(吳爾夫意義的一般讀者對東方社會來說是程度太高嘛?)~

評論的主題本身的知識或許這人是有專業的,但對於書怎麼寫以及評論怎麼寫顯然很外行且不在乎正確的方法為何!相當的讀者反應理論~

況且,媒體或書店書評最關鍵的是幫忙賣書,並不是拿來寫專業書評用的,只不過,這年頭連這點常識都沒有的人卻很愛寫自己為的專業書評的人倒是不少就是了~

 

想知道更多關於寫作的事情,請參考寫作有方法區或是來參加快速寫作的秘訣~