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做個有自知之明,知道自己有幾兩重的人

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2019-10-15

人到中年,回顧前半生,挑了一條不算好走的路(寫作/Soho),還算僥倖,沒有出什麼大狀況。

如今想來,應該就是我在大多數時候,都很有自知之明,知道自己有幾兩重,不會去瞎信天上會掉餡餅或有白吃午餐這類好事,不會覺得自己是萬中無一的天才,不會想靠著攀附派系山頭幫自己換到工作,更不會覺得萬中選一的暢銷好運會落到自己頭上。

面對未來的不確定性,我的估算非常保守,以避險不出錯為最高指導原則,不能把人生的未來發展賭在不切實際的過度樂觀,甚至要讓自己刻意悲觀,盡力壓低預期,才可能稍微克服人性中的過份自我感覺良好、過分樂觀,特別是我自己家庭情況也不允許過度樂觀或承受輕忽大意造成的失敗。

在做重要的做決定之前,慎重考慮各種行為選擇背後的風險,務求降失敗可能性降到最低,寧可少而確定,也不賭報酬高但風險也大的。再加上運氣好,貴人相幫,一路走到今天。

以下說說我自己的事情,雖然有一些講過很多次了,但從避險跟自知之明的角度重新回顧,會有不同的體會。畢竟,文字才華比我高的人一堆,卻沒有多少人能夠在職業寫作這個領域上持續堅持十年以上,而且在沒有暢銷書沒得過文學獎的情況下,單靠勤勞耕耘,大量寫作,光靠寫稿出書,年收入也能有過破百(當然不是一開始,大概花了五六年左右的時間)。

好比說,不少人想走文字工作,優先都會考慮去參加文學獎,我很有自知之明,除了第一年有稍微嘗試過幾次,很快就知道,那不是我能挑戰得起或進入其中能安身的領域,早早就選擇放棄文學獎。

好比說,有些人想當作家,會幻想出書後能一炮而紅,書能暢銷熱賣,可以靠版稅維生,因為我還年輕的時代,台灣有些暢銷作家的書很能賣,且的確有一些人一炮而紅,名利雙收。

而我則知道,那些是有才能有極幸運的少數人。我這個連統一發票都只中過一次一千塊的人,沒有那種強運。

我不能奢望自己能夠成為第一等級,而是在三四流之間,能持續出書不會被婉拒的情況下,必須以書絕對不會暢銷但又有出版社願意幫我出下去作為前提,盡可能爭取大量出書,寫的東西能賣得出去就好,不求暢銷。

所以,十多年下來,出了四十幾本書,有少部分書僥倖能二三刷,甚至十刷或再版,或有一些海外版權。其他絕大多數則是一刷就結束,至少能賺到基本稿費。

為此,我開發出能在兩周到一個月內快速寫完一本書的技術,同時還能兼顧手上其他文稿工作。

不能掛名的代筆或企劃組稿類型工作我也都做,有收入比有名氣重要,是我對於自己的能耐的判定。而為了讓這樣的我能在市場上有一席之地,寫得快,橫跨主題廣且文章堪用,能幫忙救火是我自己的設定。

寫作的類型也不限,有錢能寫我就寫,且最好是比較少人競爭的冷門領域,所以一開始我寫了不少出版觀察書評書介與時事評論,十多年下來,也寫了不少(書評書介少說寫了超過一千篇,出版觀察也寫了數百篇)。今天可能很難理解,但是在我二十年前剛投入文字工作時代開始兼差寫稿的時代,書評那些東西都是冷門領域,是苦差事,知名作家多半不願意做,不若今天評論與書評的熱門且多人投入,還樂於無償供稿!

再說遠一點,考上台大的研究所之後,我很快的判斷自己沒有走學術路的能耐,開始大量打工,累積未來轉進出版業所需的資歷。

只求畢業就好,成績其次,盡量在資源豐厚的地方累積自己日後用得到的資源跟能力。

有自知之明,知道自己沒有才能,知道自己個性外貌不討喜,不懂攀附與結交人脈,所以大量讀書,不能比別人懂得深,那就要追求比別人知道的多更廣(當職業作家,什麼都要能寫,不用深,但要廣,接觸領域多)。

大量寫作,既然能力遠不如其他人,那就比任何人都認真寫,寫得多,且不求流芳百世,但求能換得稿費即可。

大量投稿媒體或徵文活動,除了文學獎,能投稿的都投,從實戰的退稿中累積練習被拒絕與挫折復原力,讓被拒絕成為日常習慣,以此戒除從事寫作最容易出現的大頭症。

每天都要記帳,收入與支出,存款與應收帳款,完成的工作量等等,讓生活以工作為核心建立一個全速運轉的系統。

不放過任何機會,只要有人找我寫,不管是代筆還是可以掛名,不管是單篇文章還是專欄抑或者出書,都做。

不要怕被嘲笑,堅持變現優先,因為沒有可以靠的家世人脈或才華,只有持續不斷的寫。

除非與基本信念牴觸或違法,否則,不拒絕上門的工作,當然,沒有報酬的工作不接。我可以賺錢後捐錢給需要的人,但不做沒有報酬的工作。

沒人給工作,那就自己投稿,沒得投稿,就寫部落格。總之,就是每天寫。沒人要看就當練筆,只要有寫就有進步,能寫就是福氣。

沒在寫的時候,就學習,就進修,就讀書,每年大量的讀書,看資料,將持續學習內化成生活中的習慣,讓每天都能進步一點什麼成為一種日常,用量的長期累積來克服能力的不足。

一如幕之內一步,永遠當個挑戰者。

既然選擇了最不安穩的工作型態,那就要徹底接受焦慮與懷疑會不斷在腦中迴旋,與焦慮共處之餘,找到能活下去的最可能方法,徹底實踐,割捨其他不必要的,專心致力。

人貴自知,不幻想也不空想,不追逐短暫潮流,不跟風,認清自己的能耐與局限,按照自己設定的目標與執行策略,腳踏實地,勤懇努力用對方法打拼,設法一直留在場上,撐到撐不下去為止,就是我一路走來所堅持的信念。

無徳無才無背景無人脈無名氣卻能撐下來,一切的前提,都是人貴自知,知道自己有幾斤幾兩重,以市場上給予的實際報酬作為下一步的決策判斷依據。

或許一點都不帥氣,也沒有名氣,品牌形象也看不出來,但是,帳單可以繳得清,日子可以過得下去,毋寧才是最實在且最有底氣的事情。

古希臘哲人說,認識你自己,其實就是在講,知道自己有幾斤幾兩重。

不要自我貶抑也不要過分自我高估,恰如其分地知道自己,如此才能找到最適合自己的生存之道~

關於Soho生涯的方法學整理,我出了一本書,還有一個線上分享會,有興趣可以參考看看!

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活動與課程 主題讀書會 活動訊息區 職場煉金術

風險:預估、防範,共存乃至從中套利?-主題讀書會(11.17台北/確定舉辦)

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2019-10-08

今年最後一個新的主題讀書會,關於風險。

從風險管理的角度來看,婚姻制度是人類發明出來規避生存風險的機制…

保障財富與繼承權的確認。

直到戰後,人類才開始以愛情選擇結婚對象,這個改變讓許多人暴露在嚴重的風險失控狀態中!

因為,評估配偶對象的條件改變,但不少人對新的評估方式卻不熟悉,且不覺得需要熟悉(不過,也有一些人妥善且務實地結合了兩套評估模式)。

然後,就是靠運氣,也就是交給命運決定!

生活中的避險策略,除了挑選組織家庭的另一半外,居住型態與居住地點,工作型態與工作挑選,教育學習的選擇,健康管理等等,若改從風險管理的角度檢視,你會發現,我們身處的社會當中有許多人可以說毫無避險概念,甚至將自己丟入滿視風險的環境狀況…

無視風險或是錯誤的避險策略,都會讓人落入高風險環境。

好比說,如何挑選一個不會壓垮財務的房子,這其實是相當困難的風險管理,但是,許多人買房子時對於風險規避的思考,可能沒有想像中的多?

風險評估與對策設計/執行是人生成敗的關鍵,從大學讀風險社會學跟統計方面的書之後,對於人類(從個人到集體乃至全人類等不同層級)如何認識/分辨不確定性與風險,如何做出趨吉避凶的決策這個議題很感興趣(保險與股份有限公司其實都是為了規避風險而誕生/風險規避聊保險或人生規劃的好切點,其他還有很多人類的發明設想都是為了規避風險,甚至從風險中探求富貴)。

風險議題也是我早年在學校時期,少數主動發起舉辦的一個系列讀書會,我自己是真的長期關心這個主題,畢竟無論個人還是組織/國家,想要趨吉避凶,一定要認識風險。

個人面來說,怎麼選擇前往上班場所的路線?為什麼不要買便宜機票?到如何挑選學校科系或公司?再到如何選擇對象或投資標的?

集體面來說,如何判斷一個政策對未來局勢的開展是利還是弊?

上述一切都跟風險有關,某種程度上可以說,靠自己努力的人生贏家都是善於思考隱藏在風險背後的訊息,找出合適的工具來應對,甚至是能從他人看不見的風險中挖出富貴的高手(富貴險中求)。

因此,研究風險與針對風險的各種思考和決策方法這件事情,是我自己長年的閱讀興趣。

這次的主題讀書會,複合了風險管理與風險社會學研究、統計思維(統計只會講觀念的演變與風險預防預測的關係,風險研究跟統計/機率的研究發展很有關聯,但不會談一堆統計數學不用擔心),決策思考與決策模型彙整而成的主題讀書會,算是以概念作為主題跨領域的彙整。

對這個主題特別關心還有一個原因,總覺得我們身處在多數國人對風險太過輕慢(各種意義上的),因而造成許多不必要的不幸。

時間是11.17,整天,早上九點到下午四或五點,費用一千五百元,會以工作坊形式進行,本班次僅剩05個名額(因為要實作,所以是小班次)。

先介紹主題相關知識,再讓大家以風險管理的方案與工具,佐以決策工具實際上評估,針對風險做出覺得合適的決策。

書單請見照片,這次挑的書很多大部頭乃至經典(但並非全部),其他還有一些散落在各書的資料就沒拍(最旁邊兩本大本的教科書不會全部都介紹,會挑選相關的來談/風險都社會理論學說+風險社會及其超越)。

想參加的夥伴請私訊或Email到bookhuman@(小老鼠)hotmail.com跟我報名,會再寄發活動資訊給大家,謝謝。

最近開始整理風險讀書會的資料,重讀了一些風險社會學的作品,以前在研究所時代讀了很多,剛好最近日本風災與外送員車禍事件,對照風險社會學的研究,覺得蠻感慨的!

說到風險,一般都是採用金融領域的說法與產品,比較忽略風險社會學研究,但是,說起來其實這部分並非不重要,因為市場上提供的避險產品只能補償而無法修復(好比說,保險理賠就是給你一筆錢,但這筆錢未必能將你修復到出狀況前)。

另外,國家因此規避的責任,在金融領域的風險管理也比較少著墨,以及人們對危險與風險的認知其實是跟文化有關而非真的客觀中立,也就是風險是社會建構而非本來如此。

還有,進入風險社會後的求學就業求偶生育等等的考量,也都變得相當複雜,需要納入風險元素,但卻仍然普遍不為人所知悉,而這些都是風險社會學的研究領域的範圍…

所以,這次讀書會,又要整合整合(之前是系統論,也是整合了商學跟社會科學兩大領域),看能不能取兩家之長,發展出一套兼顧市場與社群,兼顧個人與群體的風險對策~

 

金融專家說,長期投資絕對能夠獲利!

這句話其實有兩個但書前提才能成立。

第一,這句話指涉的對象是群體而非個人,是在集體層次上的長期來看,長期投資會獲利,所以,每當舉證時,專家都會抓一個長周期的股票市場的股價與總市值作為證明。

第二,在個別投資人需用錢想(被迫)贖回時,不會剛好碰到黑天鵝事件。想像一下,假設你是個長期投資者,但想贖回時剛好碰到達康泡沫或是金融海嘯,而且你就只能在那個點上贖回,因為需要用錢,怎麼辦?!

人的長期,跟系統的長期,尺度完全不能相比。因此凱因斯說的最好,長期來說人都會死!

避險策略是,不要把資金全都押進單一投資項目,以多元低相關的方式分散風險,或將一部分錢以貨幣形式或可變現耐久財形式單純儲蓄起來(刻意的的儲存備餘,從經濟學的理性效率論看似浪費,但卻是自然系統面對風險的最有效規避方法,這是為什麼人體有不少器官都是成對而非單一個)。

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人人當老闆 職場煉金術 經濟與生活

如何培養商業思維?

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2019-10-03

一早醒來,看到手機有留言訊息,一個年輕的老朋友(相差很多歲但也認識蠻多年)來信,問了我一個問題:如何培養商業思維?可以讀哪些書?

比我有資格回答這個問題的大有人在(就說提問人自己過去上班族時代的老闆就是個高手),學術方面的定義網路上也都抓得到,真要願意學砸錢找專門顧問教也是一種可行方法(好比說這本書的作者就是相關領域的達人),只是我想對方大概是認為我姑且算是讀過不少書,因此在書單領域方面可以給一些建議吧?

想起今年初跟這個老朋友吃飯時,聽說她開了自己的公司,生意做得不錯,是個很認真積極的年輕人。

我簡單的回了他一些,心想,白天找個時間稍微紀錄一下好了,蠻有意思的題目。

說到商業思維,撇開專業學術方面的系統性論述不談,我想每個能夠獨當一面的商務人士,多多少少都有都有自己實戰版本的思考結晶,只是未必會以文字系統化的記錄下來。

這幾年較常跟一些年輕老闆往來,聽他們聊自己的事業發展與決策,其實都是商業思維的真實個案。

所以,真要說養成商業思維最好的方法?

大概就是跟具有商業思維頭腦的人多互動交流,多聊天,從對方的人生經驗中學習。

或許人家未必想跟你聊,如果也真的找不到人聊,那就讀書。

大體上來說,培養商業思維可以讀的書很多,舉凡經濟史貿易史國際關係史殖民史裡,多的是商業思維。

除了歷史,其他像是商業名人傳記、企業發展傳記,商業模式、商業思維、業務銷售技巧、人脈關係的累積與開拓,天職的探尋與建立,領導統御,各種專案或時間管理,未來趨勢、金融財務人資等相關書,都可以多讀,最好再搭配社會科學與心理學的基礎知識,大概就可以有個基礎模型輪廓出來。

另外,可以將一些跟自己比較相關的主題類型的書合,併在一起,交叉比對的讀,從書中領略的重點,抽取出來,在自己的商務領域範圍內嘗試驗證看看,如果成功了,就成了你的商業思維模型的一部分。

回想起我自己十多年的寫作經歷,之所以能夠僥倖的活下來也是因為不遵循既有的生存模式,從市場現狀進行分析與拆解,再搭配過去我在採購工作與商管書的閱讀中所學到的商業思維,混搭出一套自己的作法,實際在市場上試錯,留下有用的淘汰無效的增補他人給的建議,不斷反覆修正下的一個暫時性方案,未來也還會繼續針對新的狀況加入新資料進行修正與調整。商業模式並不是一塊不會變動的鐵板,而是不斷變化的流水,自己要能參透流水韻律背後的規則與彈性。

話說回來,我覺得試錯成本的風險控管是發展商業模型的過程中,非常關鍵的一件事情,不少新創或Soho都有很棒的點子或才能,但都錯估的試錯成本,沒能撐到找出適合自己的商業模式或商業思維就被迫從市場退出,比較可惜一點!

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在地想出版

(記幾筆)在書店工作時期處理特殊客訂的陳年往事

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2019-09-23

當年我在連鎖書店總部擔任採購時,還被前輩交辦一個冷門工作(這工作以前事我們部門最資深的大前輩負責),那就是幫處理門市收到的客訂單中,書籍訂購資料撰寫不清楚,或是門市人員在店內系統中訂不到的書籍,協助確認後續狀況回覆門市同仁(簡單的就直接寫在訂購單上,在透過內部物流回傳,複雜的就只好打電話或寫Email交代),好方便門市回覆客人。

這些資料通常會透過物流系統配送到我手上,或是書店門市同仁到總公司開會時帶過來。平均來說,一周大概有十張或二十張。

從營收的立場來看,這是一個完全虧損的工作,因為就算最後順利確認了書籍資料且可下單訂購,整個流程付出的人力成本與花費,通常都會超過該本書銷售的利潤。

但是,開書店做生意,也不能說因為這種特殊客訂沒有賺錢就完全推掉不做,這是標榜服務的書店必須要納入的營業項目,也是客人願意來書店買書的一個要要考量(如果有自己怎樣試都找不到的書,書店人員可以協尋),這除了是非常重要的服務之外,對每一個自認對書有一定程度了解且自詡專業書店人員來說,這也是一項很有意思的挑戰。

通常來說,收到待處理的有問題客訂單有以下幾種狀況:

一、出版該書的出版社與公司沒有往來,因此系統沒有該筆資料。

此時,總公司要判斷是否要和該出版社建立合作關係。不過,後來公司規模擴大後,不會那麼輕易因為一次下定就跟未往來過的廠商談合作關係,但如果連續接到不同地方的客訂則會考慮。

通常,這部分會請教資深同事,它們比較清楚公司從過去到如今跟供應商與出版社的合作關係。

大型連鎖書店因為營運成本與市場定位考量,並不是任何出版社都會合作?

好比說,專出直銷團隊銷售為主的出版品,合作機會就不高。另外,更多是因為合作折扣談不攏或太過專門冷門乃至特定學術領域的出版社,連鎖通路都不太會合作。

另外一個不太會合作(後來有少部分單位會選擇性合作)是公部門成立的出版單位,有些單位的出版品的確不錯但是連鎖通路沒有合作,沒辦法進貨(我自己的做法是請門市建議客人跟該單位直接訂購或是去三民書局訂購,至於門市會如何回覆客人就不是我能決定,只是以前我在獨立書店打工時,碰到客人想買我們店裡沒合作的出版社的作品時,常會建議客人去找跟其他一定會有書的書店購買)。主要是台灣公部門的出版單位太多,且作品售出後的結帳手續太麻煩。

總之,當查到的作品是沒往來廠商時,必須一併告知門市沒有往來的原因(因此也必須去查這些出版社跟公司的關係或過去的洽談案例),方便門市回覆客人。

還有一類沒往來的出版社,那就是學者為了出版個人升等論文或教科書而成立的一人出版社,這東西在過去很多,因為不少學者的教科書都自己出版然後放在學校的書店寄售,不太能在外面的書店買得到,但卻會在該領域的閱讀市場中有傳聞,所以偶爾會收到這類型的詢問!

第二主要類型,是絕版書。雖說大部分書店曾經販售過後來已經絕版的作品,都會在出版社來訊通知書籍絕版後在系統內更改,但有一些書是公司在建構系統時就已經絕版的老書,因此,當初的書籍資料清單就沒有建構,是以雖然絕版但系統查不到。

當年的我,通常會上國家圖書館的ISBN中心的資料庫或幾個大型圖書館的資料庫查找比對,只要出版過且有申請ISBN的作品一定會有資料,所以,至少能找出書籍資料回覆該本作品的狀況。

上述兩類都還算正常,雖然也都需要花時間查找,不過,一些資深門市同仁往往也會自己查好資料一起交給我,只是請我這邊幫忙再確認,因為門市的權限有些事情無法處理。

第三種情況就開始比較有趣,也考驗找資料者的功力,那就是書籍資料誤植。

有單純書名、作者、出版社等資料單一項目誤植的。

也有個別資料都寫對但配對錯誤的,例如書名對但,作者或出版社寫錯或寫成其他人或其他出版社,這個情況至少是三者其中有一或兩筆資料寫對,只要把全部的可能性列出來之後告知訂購者即可。

最棘手的是三項資料都寫錯,且明顯看起來就是訂購者自己想像臆測的,甚至有只留下對於書的大概狀況的描述的,雖然這時候我也會嘗試著尋找看看,但大多數情況都是找不到書,無論作者腦中所想那本書是否曾經存在過?

通常,門市在接這類客訂時也都會先追問對方更多細節,並且告知尋獲可能性不大,但如果真的靠片段訊息就找到正確書單且完成訂購,將書交到作者手上時的那份喜悅,應該會是身為店員的充滿自豪,認可自己工作價值的所在。

如今的我當然已經離開第一線書店工作很多年,也不知道如今網路搜尋便利以及購書狀況大幅萎縮的時代,是否還會有讀者去書店門市寫訂購單?

只是偶然想起這件陳年往事,略為紀錄一下,以資留念!

若想知道更多關於出版方面的事情,歡迎參考在地想出版區的文章

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寫作有方法 心靈處方箋 逆社會觀察 教育與學習

書籍曾經拯救過無數人的生命,免於走上歧路

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2019-09-13

不少人都曾經在自己的書籍或文章裡寫過,年幼或年少的自己無法順利融入所生存的環境,被邊緣化或被霸凌,被環境或同儕排擠,甚至原生家庭根本一坨屎,本該教育下一代的老師也討厭自己…

在原本毫無盼望的人生光景,因緣際會接觸到書籍,一頭栽入書中世界,接著開始瘋狂大量閱讀,比任何同儕甚至身邊大人都讀的還多,為的是,投入書籍的世界,可以躲避現實的殘酷,從書裡獲得知識與拯救。

日後不少人也投入相關領域的工作,或成為學者或寫作…

閱讀書籍這個動作是很神奇的,大腦透過眼睛接觸書籍的文字,將自己的意識轉換到書籍所建構的世界中,人的意識進入了作者所創造的異世界,在現世格格不入的異端或邊緣人,在書的世界獲得了一席之地,完成了自我認同的建構,保住了自己的靈魂生命,沒被殘酷的環境吞噬!

只是我我不免在想,當實體書不斷退出社會,數位閱讀成為優先選項的時代,越來越多孩子從很小的時候就大量接受數位資訊,父母開著平板電腦或手機當數位保母養育孩子,許多孩子失去了及早接觸書籍的機會。

未來,實體書籍成為孩子們的拯救的機會就算還可能存在,也會大幅縮小吧?

書跟其他可閱讀文章最大的不同在於個別獨立而完整,且相對來說幾乎沒有廣告存在,是單純的想法意念知識的傳遞,以動人的敘事手法。這跟充斥各種引誘的文案或廣告是很不一樣的文字呈現手法。

 

歡迎來參加超快速讀書法,領略閱讀的美妙之處

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