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人人當老闆 職場煉金術 心靈處方箋 在地想出版

做個有自知之明,知道自己有幾兩重的人

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2019-10-15

人到中年,回顧前半生,挑了一條不算好走的路(寫作/Soho),還算僥倖,沒有出什麼大狀況。

如今想來,應該就是我在大多數時候,都很有自知之明,知道自己有幾兩重,不會去瞎信天上會掉餡餅或有白吃午餐這類好事,不會覺得自己是萬中無一的天才,不會想靠著攀附派系山頭幫自己換到工作,更不會覺得萬中選一的暢銷好運會落到自己頭上。

面對未來的不確定性,我的估算非常保守,以避險不出錯為最高指導原則,不能把人生的未來發展賭在不切實際的過度樂觀,甚至要讓自己刻意悲觀,盡力壓低預期,才可能稍微克服人性中的過份自我感覺良好、過分樂觀,特別是我自己家庭情況也不允許過度樂觀或承受輕忽大意造成的失敗。

在做重要的做決定之前,慎重考慮各種行為選擇背後的風險,務求降失敗可能性降到最低,寧可少而確定,也不賭報酬高但風險也大的。再加上運氣好,貴人相幫,一路走到今天。

以下說說我自己的事情,雖然有一些講過很多次了,但從避險跟自知之明的角度重新回顧,會有不同的體會。畢竟,文字才華比我高的人一堆,卻沒有多少人能夠在職業寫作這個領域上持續堅持十年以上,而且在沒有暢銷書沒得過文學獎的情況下,單靠勤勞耕耘,大量寫作,光靠寫稿出書,年收入也能有過破百(當然不是一開始,大概花了五六年左右的時間)。

好比說,不少人想走文字工作,優先都會考慮去參加文學獎,我很有自知之明,除了第一年有稍微嘗試過幾次,很快就知道,那不是我能挑戰得起或進入其中能安身的領域,早早就選擇放棄文學獎。

好比說,有些人想當作家,會幻想出書後能一炮而紅,書能暢銷熱賣,可以靠版稅維生,因為我還年輕的時代,台灣有些暢銷作家的書很能賣,且的確有一些人一炮而紅,名利雙收。

而我則知道,那些是有才能有極幸運的少數人。我這個連統一發票都只中過一次一千塊的人,沒有那種強運。

我不能奢望自己能夠成為第一等級,而是在三四流之間,能持續出書不會被婉拒的情況下,必須以書絕對不會暢銷但又有出版社願意幫我出下去作為前提,盡可能爭取大量出書,寫的東西能賣得出去就好,不求暢銷。

所以,十多年下來,出了四十幾本書,有少部分書僥倖能二三刷,甚至十刷或再版,或有一些海外版權。其他絕大多數則是一刷就結束,至少能賺到基本稿費。

為此,我開發出能在兩周到一個月內快速寫完一本書的技術,同時還能兼顧手上其他文稿工作。

不能掛名的代筆或企劃組稿類型工作我也都做,有收入比有名氣重要,是我對於自己的能耐的判定。而為了讓這樣的我能在市場上有一席之地,寫得快,橫跨主題廣且文章堪用,能幫忙救火是我自己的設定。

寫作的類型也不限,有錢能寫我就寫,且最好是比較少人競爭的冷門領域,所以一開始我寫了不少出版觀察書評書介與時事評論,十多年下來,也寫了不少(書評書介少說寫了超過一千篇,出版觀察也寫了數百篇)。今天可能很難理解,但是在我二十年前剛投入文字工作時代開始兼差寫稿的時代,書評那些東西都是冷門領域,是苦差事,知名作家多半不願意做,不若今天評論與書評的熱門且多人投入,還樂於無償供稿!

再說遠一點,考上台大的研究所之後,我很快的判斷自己沒有走學術路的能耐,開始大量打工,累積未來轉進出版業所需的資歷。

只求畢業就好,成績其次,盡量在資源豐厚的地方累積自己日後用得到的資源跟能力。

有自知之明,知道自己沒有才能,知道自己個性外貌不討喜,不懂攀附與結交人脈,所以大量讀書,不能比別人懂得深,那就要追求比別人知道的多更廣(當職業作家,什麼都要能寫,不用深,但要廣,接觸領域多)。

大量寫作,既然能力遠不如其他人,那就比任何人都認真寫,寫得多,且不求流芳百世,但求能換得稿費即可。

大量投稿媒體或徵文活動,除了文學獎,能投稿的都投,從實戰的退稿中累積練習被拒絕與挫折復原力,讓被拒絕成為日常習慣,以此戒除從事寫作最容易出現的大頭症。

每天都要記帳,收入與支出,存款與應收帳款,完成的工作量等等,讓生活以工作為核心建立一個全速運轉的系統。

不放過任何機會,只要有人找我寫,不管是代筆還是可以掛名,不管是單篇文章還是專欄抑或者出書,都做。

不要怕被嘲笑,堅持變現優先,因為沒有可以靠的家世人脈或才華,只有持續不斷的寫。

除非與基本信念牴觸或違法,否則,不拒絕上門的工作,當然,沒有報酬的工作不接。我可以賺錢後捐錢給需要的人,但不做沒有報酬的工作。

沒人給工作,那就自己投稿,沒得投稿,就寫部落格。總之,就是每天寫。沒人要看就當練筆,只要有寫就有進步,能寫就是福氣。

沒在寫的時候,就學習,就進修,就讀書,每年大量的讀書,看資料,將持續學習內化成生活中的習慣,讓每天都能進步一點什麼成為一種日常,用量的長期累積來克服能力的不足。

一如幕之內一步,永遠當個挑戰者。

既然選擇了最不安穩的工作型態,那就要徹底接受焦慮與懷疑會不斷在腦中迴旋,與焦慮共處之餘,找到能活下去的最可能方法,徹底實踐,割捨其他不必要的,專心致力。

人貴自知,不幻想也不空想,不追逐短暫潮流,不跟風,認清自己的能耐與局限,按照自己設定的目標與執行策略,腳踏實地,勤懇努力用對方法打拼,設法一直留在場上,撐到撐不下去為止,就是我一路走來所堅持的信念。

無徳無才無背景無人脈無名氣卻能撐下來,一切的前提,都是人貴自知,知道自己有幾斤幾兩重,以市場上給予的實際報酬作為下一步的決策判斷依據。

或許一點都不帥氣,也沒有名氣,品牌形象也看不出來,但是,帳單可以繳得清,日子可以過得下去,毋寧才是最實在且最有底氣的事情。

古希臘哲人說,認識你自己,其實就是在講,知道自己有幾斤幾兩重。

不要自我貶抑也不要過分自我高估,恰如其分地知道自己,如此才能找到最適合自己的生存之道~

關於Soho生涯的方法學整理,我出了一本書,還有一個線上分享會,有興趣可以參考看看!

書籍品評介 逆社會觀察 經濟與生活

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文化創意考

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2017-12-24
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