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為何現代人能自由戀愛了 尋覓良緣卻反而變得更加艱難?

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2019-03-06

為何現代人能自由戀愛了

尋覓良緣卻反而變得更加艱難?

 

文/Zen大(本文發表於生鮮食書)

 

如若有在留意婚姻相關的統計數字的朋友,應該不難發現,當前社會的初婚年齡不斷延後,且離婚率不斷上升,甚至選擇不婚的人也越來越多。

 

明明這是一個人人都能自由戀愛,自由挑選所愛之人結婚的時代,怎麼戀愛或結婚卻變得比過往媒妁之言時代,來得不穩靠?

 

戲劇和小說不都告訴我們,自由戀愛比媒妁之言來得好?能夠自主選擇對象而不被父權結構壓迫而結婚,人們都能和心愛之人結婚,婚姻不是應該變得更加幸福嗎?畢竟,對象是自己選擇的嗎?

 

若從人類群體的角度來看,獲得自由戀愛的人類,似乎並沒有讓人類整體的婚姻滿意度提升不說,甚至也沒能提升婚姻維繫能力?

 

難道自由選擇戀愛與結婚對象,竟然不如媒妁之言或利益結盟式的婚姻型態嗎?

 

明明我們還有一大堆兩性專家和作品,在教導為情所困的世間男女如何和異性相處?如何挑選對象?如何約會?如何解決衝突?

 

為什麼愛讓人受傷?》的作者易洛斯,從社會學而非坊間常見的心理學切入,探討愛情在當代社會之所以變得如此困難且使人受傷的社會成因。

 

先說結論,易洛斯發現,人能夠自主選擇對象,跟自己喜歡的人結婚與戀愛,還是比被人決定來得好,即便自主選擇的結果普遍來說不如被決定。

 

能夠自己選擇,還是值得稱道的價值信念。

 

只不過,能夠自己選擇跟能夠做出好選擇,卻不是二合一的必然會發生的事情。

 

要能做對選擇是需要練習與許多的準備,才可能發生的結果。

 

單純只是擁有了選擇權卻不懂得如何選擇,最後可能做錯選擇。

 

無論是尋找戀愛還是結婚的對象,當代社會都只會比過往來得困難,是因為人們在獲得自主選擇對象的權利的同時,也讓選擇對象這件事情變得遠比過往時代更加困難且複雜,但卻沒有學會相應的選擇判斷能力,因此,雖然結果來說越來越多人可以自主選擇,但做錯選擇,搞砸選擇的情況卻也增加不少,結果看起來自由戀愛貌似不如媒妁之言來得幸福。

 

易洛斯指出,愛在當代社會變得困難,恰恰是因為人類的自由選擇程度提升的緣故。

 

和過往傳統社會只需要針對經濟或家世條件進行判斷不同,而今的擇偶或挑選戀愛對象,考慮的不光只是家世(但有時候會自欺欺人地說自己並不考慮家世),還有文化、意識形態、生活風格等面向,簡單來說,如今的擇偶是一種品味選擇,且雙方都在進行品味選擇,而品味又隨著當代社會的多元化而變得更加複雜且沒有絕對標準。

 

如廝情況,讓雙方都覺得自己選到合適對象的困難度大增。

 

人類全面獲得自由之後最大的弔詭,就是丟失了確定信,被拋入一種深層的不安全感與焦慮狀態,好比說當初愛得火熱的戀人,沒有人能夠向你保證他會一輩子愛你,就連你自己都不能保證自己會願意一輩子愛著對方了。

 

其次,與許多人的素樸直覺理解不同,可選擇對象的增加,或許讓找到對象變得容易,卻反而讓維繫關係變得困難。

 

正因為隨時隨地都可以選擇,正因為選項變得遠比過去多很多,除了造就了不知如何選擇的選擇障礙外,還有選了之後如果不滿意可以輕易放棄(反正在到市場上挑選新對象就好),不再珍惜。

 

好比說網路交友軟體的崛起,有大量的對象可以讓自己自由選擇,任何的不滿意或看不順眼都可以成為淘汰選項的理由。然而,許多人未曾意識到的是,太多選項可以輕鬆選的結果,是不自覺的讓我們把挑選標準拉得極高且嚴苛,這都不利於經營一段長久而穩定的關係。

 

反而是過往社會,選擇有限,如果不能把握,很可能落得一無所有,反而會讓人更加珍惜眼前的有限選項,不敢輕言放棄。

 

愛情社會學揭示了一個十分殘酷的現狀,當代社會將選擇權交還給個體之後,當人不再生活在具有高約束力的社群,而是生活在只要我喜歡就可以的資本市場中,再沒有任何道德規範能夠約束人們的選擇,人們挑選對象越來越著重美學品味。好比說,過往時代,選項有限,因此,對於配偶的容貌只要長相尚可即可接受,而今全世界都可以納入選擇時,人們對於容貌的要求不自覺得開始提升。再加上影音媒體與色情產業的推波助瀾,如今人們選擇對象不光只是要容貌好看,還要夠性感,身材夠好…,而這些都還只是外貌條件,還沒談到談吐教養身家經濟條件等。

 

生活在商品拜物教的消費資本主義社會,人們選擇戀愛對象的態度,早就受到購物行為模式影響(卻不自知),趨近於選擇商品,喜歡就買,不喜歡就丟,都不利於經營長久穩定的感情,因為越來越多人怯於給出承諾,甚至逃避承諾,而偏偏承諾是經營親密關係不可或缺的關鍵。

 

貝克在《愛情的正常性混亂》中指出,當前人類只能靠自己的努力面對體制變化後的問題,再沒有體制能夠幫助人類一勞永逸的解決問題。人就是得自己在婚姻市場上尋找對象,就是得學習經營親密關係,別想靠任何體制保障愛情或婚姻。

 

擇偶的社會環境變得嚴苛且不利於人們做對選擇,已經是必然的趨勢,即便世界上出現了許多可以提供專業諮詢的兩性專家,越來越多人為了找到好對象投入自我提升與兩性相處之道的學習(以《男人來自火星女人來自金星》一書為代表),但如果我們未能識破當代社會的制度面問題,只是不斷提升個人的能力,只怕也會在無形中不斷調高擇偶標準,而陷入某種軍備競賽,到頭來選擇對象與經營愛情依然是困難重重。

 

當然,與人攜手一生從來都不容易,無論古今中外皆然。

 

只不過,過去的社會使用某些強制規範與約束讓人屈服,墊高結束關係的門檻,讓人在不可結束的前提下去思考並面對親密關係,而今卻再沒有任何外在束縛只有個人自己是否願意委身,就系統結構面來看,就是愛情的維繫與經營變得更加困難,實在是放棄變得太容易,選擇太多,且人又變得挑剔的結果。

 

弗洛姆曾經在《愛的藝術》一書中提到,關於愛情的經營與維繫,關鍵不在愛的對象的有無,而是愛的能力,一種做出選擇後就堅持到底的愛的意志。佛洛姆的說法作為道理非常正確,然而作為生活實踐,卻只能靠個別人的品格與修為去堅持(如果想要且願意的話),因為社會制度本身並不提供讓人約束人堅持下去的機制,反而提供各種輕鬆結束關係的方便。

 

面對此一現狀,易洛斯也提不出好辦法可以修正制度造成的現狀,只能透過書寫點出問題,提醒更多關心愛的維繫問題的人留意小心。

 

 

其他愛情社會學作品

液態之愛,商周

愛的藝術,志文

愛情的正常性混亂,立緒

親密關係的轉變,巨流

學著好好愛,三采

學著好好分,三采

浪漫倫理與現代消費主義精神,五南

 

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Zen大

曾居敦南,現住安坑。 我是職業作家/時事評論員,同時也是出版顧問、讀思寫文字溝通表達力的專業講師、網路部落客。 每年讀書(至少)五百本,寫文(至少)五百篇,演講授課(至少)五百小時。 本版文章歡迎個人或非營利單位轉載,營利單位轉載,請來信取得授權(切莫私自轉載)。

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